Термиты — что это такое?

Термиты-солдаты

Солдаты — следующая каста, также рабочая, но выполняющая несколько иные функции и имеющая в результате этого другое строение. Солдаты-термиты, описание которых несколько отличается от рабочей касты, защищают колонию от внешних противников и вооружены мощными длинными жвалами (челюстями). Некоторые тропические виды термитов-солдат в дополнение имеют на голове небольшой отросток, через который происходит впрыскивание в противника особого клейкого вещества, засыхающего при контакте с воздухом и сковывающего его движения. У солдат большая головная капсула (красновато-коричневого, черного, светло-желтого или оранжевого цвета), выполняющая в процессе блокады узких туннелей роль своеобразной пробки, нет крыльев, и они слепые. Самые маленькие термиты (виды эти обитают в Южной Америке) в размере достигают всего лишь 2,5 мм; к крупнейшим относятся насекомые Мексики и Аризоны — 22 мм в длину. Если происходит частичное разрушение термитника, на защиту выступают полчища солдат, старающихся сдержать наступление противника до того момента, пока рабочие термиты не отремонтируют свое жилище. В этом случае солдаты оказываются в ловушке сами и уже не имеют возможности из нее выйти.

Образ жизни, питание

Увидеть термитов бывает довольно сложно, так как они не любят выползать на свет и ведут преимущественно ночной образ жизни. Их передвижение происходит в основном в проделанных ими же ходах под землей или внутри дерева. Эти многочисленные тоннели – своеобразное соединение между камерами одного гнезда или несколькими соседними термитниками. Благодаря такой скрытности заметить нанесенный термитами вред получается уже слишком поздно, когда деревянная постройка приходит в негодность из-за множества дыр и ходов, проделанных термитами внутри нее.

Основная диета термитов – целлюлоза в любом виде и вообще все, что сделано из дерева. Едят они сухую труху, и растения с древовидным стеблем, и картон, и бумагу. Дополнительным источником питания могут служить даже льняные, шерстяные и хлопчатобумажные ткани, кожаные изделия и войлок. Но эти материалы термиты съедают не столь охотно.

В природе термиты поедают трухлявые пни и деревья (живым деревьям термиты не угрожают), сухие стебли злаков, мертвые ветки и опавшие листья. В кишечнике этих насекомых содержатся целлюлозоразрушающие бактерии, расщепляющие древесину и преобразующие ее в ацетат. Дальнейшее переваривание осуществляют уже другие простейшие, также живущие в кишечнике термитов. Образующиеся в результате расщепления ацетат и азот выделяются насекомыми вместе с экскрементами и служат удобрением для лесных почв.

На фото сухое дерево изъеденное насекомыми

В зимнее время термиты утрачивают активность, но прижившись в отапливаемых деревянных домах, продолжают свою деятельность круглый год.

Численность семьи термитов может быть от нескольких десятков до миллионов особей, и у каждого из них есть своя «должность».

Рабочие отвечают за прокорм и уход за потомством и королем с королевой, хранение питания, развитие молодняка, постройку и починку гнезда. Они же кормят солдат, огромные челюсти которых не позволяют им есть самостоятельно, поэтому питаются защитники только с помощью «обслуги». Словом, рабочие термиты – это своеобразная «сервисная служба» поставляющая разнообразные услуги остальным членам семьи.

Солдаты – это защита колонии. Они охраняют семью от муравьев и прочих врагов, пуская в ход свои мощные жвалы или рог с ядом. Действие выплеснутого яда, высыхающего на воздухе, имеет паралитический эффект, сковывая на время возможность врага двигаться. В случае частичного разрушения гнезда врагом, солдаты своими крупными головами закупоривают бреши в узких ходах и остаются в таком положении, пока рабочие заделывают дыру. Часто сами солдаты при этом оказываются «замурованными» и уже не могут выбраться из ловушки, в которой оказались, защищая свое гнездо.

Солдаты в свою очередь тоже имеют свои «подразделения». Крупные особи защищают гнездо (именно они затыкают головами повреждения гнезда), средние служат им своеобразным тылом, а малые выполняют роль «контролеров», следя за рабочими, подгоняя их и наказывая при необходимости. Есть среди термитов солдат и охранная и сигнальная служба. Многочисленные охранники бдительно следят, не угрожает ли гнезду опасность, и в случае появления врага дают знак «сигнальщикам», которые, в свою очередь, оповещают об угрозе основную армию. И тогда уже бойцы-термиты выходят стройными рядами на защиту родного дома и своей семьи.

Термиты — это муравьи

Эти насекомые, внешне схожие с муравьями, но таковыми не являющиеся, в общечеловеческом понимании считаются ужасным бедствием. От действий так называемых «белых муравьев», имеющих фактическое родство с тараканами, от одного толчка рассыпаются могучие деревья, разрушаются деревянные постройки… А кроме того, они несут реальную угрозу человеческому здоровью. Вопросы о том, в какой природной зоне живут термиты, что это такое, каков их способ существования, особенности обитания, являются предметом исследования энтомологов. Все эти темы описываются во многих документальных фильмах и освещаются в научных передачах. Таких насекомых травят самыми действенными ядами, для борьбы с ними образуются специальные службы, однако предпринимаемые меры никоим образом не умаляют наносимого ими вреда.

Образ жизни

Численность колоний термитов может достигать несколько десятков и даже сотен миллионов особей. И всем им нужно жилище, в роли которого выступает гнездо — термитник. Его примерное месторасположение задает пара половозрелых особей, которая покинула «родительский дом». После появления на свет необходимого количества рабочих особей, они приступают к созданию надежного убежища для всей будущей колонии.

У каждого вида термитов свои гнезда, большинство из которых состоит из 2-х частей: наземной (в виде большого возвышения) и подземной (представляющую собой сеть многочисленных туннелей и комнаток). Основным строительным материалом служит смесь из экскрементов рабочих термитов, глины (в жарких тропических странах) или измельченной древесины и слюны. Такая комбинация позволяет создавать очень прочные убежища, сломать которые очень трудно. К тому же их стенки водонепроницаемы.

Размеры некоторых термитников поражают. Высота их наземной части может достигать 8 метров! Рекорд же был зафиксирован в Заире. Там высота термитника составляла 12,8 метров. В тени таких гигантов находят спасение от палящего солнца буйволы и другие крупные животные, например, слоны. В этой части термитника чаще всего расположены камеры с яйцами, личинками и «грибные сады», а также обширная сеть вентиляционных туннелей.

Там же можно встретить и небольшие «фермы» по содержанию животных, осуществляющих с термитами различный симбиоз. По-научному этих животных называют термитофилами. В их роли могут выступать различные насекомые, например, муха термитоксения. Они выделяют для термитов особые вещества, которые те с большим удовольствием слизывают, а термитофилы в свою очередь получают благоприятный микроклимат и богатый источник пропитания.

В тропиках, где большая влажность и часто идут дожди, термитники располагается не под землей, а на деревьях. В засушливых местах, например, в Средней Азии, закаспийский термит создает гнезда, уходящие на глубину до 12 метров, при этом на поверхности нет никаких признаков наличия в этом месте термитника.

Размножение и цикл развития

Королева термитов спаривается с королем множество раз на протяжении своей длинной жизни. В сезон лета рабочие проделывают в стенках щели, через которые может одновременно протиснуться всего 2-3 насекомых. Путешественники описывают вылет крылатых насекомых, как термитный «дым», который поднимается над сооружениями.

«Принцессы» привлекают своих будущих королей секретом абдоминальных желез. Затем пара «роет» норку, вход в которую запечатывают. Именно в такой «царской» камере происходит спаривание. У низших видов самка в неделю откладывает сотни, редко тысячи яиц.

Но есть виды, плодовитость королев которых потрясает. У одонтотермис обесус самка в сутки откладывает до 86 000 яиц. Королева макротермисов в год откладывает более 10 миллионов яиц. Термиты на фото окружают королеву.

Рабочие насекомые кормят и ухаживают за ней, оттаскивают яйца, собирают с брюшка капельки секрета, солдаты – охраняют.

Рабочие и солдаты, по своей сути, недоразвившиеся особи, «застывшие» на личиночной стадии. У них не развивается репродуктивная система. Секрет, выделяемый царицей, не дает всем термитам превратиться в способных к размножению насекомых. Когда королева стареет, то количество секрета уменьшается и, при определенных условиях, рабочие термиты могут начать размножаться.

Из оплодотворенных яиц появляются личинки:

  • у рабочих, солдат после линьки личинка становится взрослым насекомым;
  • после второй линьки происходит разделение на следующую стадию личинки или нимфу;
  • нимфа крупнее личинки и на грудных сегментах имеет зачатки крыльев;
  • прежде чем стать взрослой особью, личинка проходит от 3 до 4 циклов линьки;
  • есть несколько возрастов и у нимф, в конце превращений у насекомого вырастают длинные крылья.

Рабочие термиты кормят личинок секретом своих слюнных желез или измельченными спорами грибов, которые выращивают на своих плантациях. Размножение термитов происходит в результате оплодотворения, но в отсутствии самцов, самки могут размножаться бесполым (партеногенетическим) способом. Все родившиеся особи являются самками.

Удивительным является и то, что в определенных условиях размножаться могут и рабочие термиты. На превращение в репродуктивный вид им необходим длительный период времени – 30-40 дней. Их называют эргатоидами. Ученые в лабораторных условиях скрещивали эргатоидов с нимфами и эргатоидами. Процентное соотношение каст у потомства отличалось.

В таблице приведены результаты опытов:

СамкиСамцыВид размноженияПолученное потомство
нимфоидыпартеногенез100% самки-нимфы
эргатоидыпартеногенез50% погибло, 50% самки-нимфы
нимфоидынимфоидыполовой50% самок-рабочих, 50% самцов рабочих
нимфоидыэргатоидыполовой50% самки-нимфы, 50% самцы-рабочие
эргатоидынимфоидыполовой¼ погибли, ¾ поровну – самцы нимфы, рабочие самцы и самки
эргатоидыэргатоидыполовойВ равных частях самок и самцов нимф, самок и самцов — рабочих

Такое разнообразие объясняется диплоидностью самцов и самок термитов. Пока колония развивается, крылатых особей не образуется. Энергия тратится на производство рабочих, которые строят, ухаживают, чистят.

Суходревесному и влажно-древесному отряду термитов характерно отсутствие взрослых рабочих термитов. Их роль выполняют псевдоэргаты. Эту группу термитов еще называют «ложные» рабочие. Долгое время личинки линяют, оставаясь рабочими особями. Но бывает, что через какое-то время псевдоэргат становится солдатом.

11.2018

На северо-востоке Бразилии обнаружено гигантское поселение термитов вида Syntermes dirus площадью 230.000 квадратных километров. Оно сопоставимо по размеру с Великобританией (242.500 кв.км) и в пять раз превышает Московскую область (44.300 кв.км). Возраст этого невиданного и до сих пор обитаемого «города» составляет примерно 3800 лет и его хорошо видно из космоса.

Термиты Syntermes dirus обитают в каатинге — сухих лесах, эндемичных для северо-востока Бразилии. В основном там растут низкорослые колючие деревья, суккуленты и низкорослые кустарники.

Крупнейшее на нашей планете поселение, расположенное на территории бразильского штата Минас-Жерайс, обнаружила экспедиция, в которой участвовали биологи из Великобритании, Бразилии и США, под руководством Стивена Мартина(Stephen Martin) из Университета Солфорда (School of Environment and Life Sciences, The University of Salford, Manchester, UK). О своем открытии ученые сообщили в журнале Current Biology.

200 миллионов холмов (!) расположены там в шахматном порядке на расстоянии около 20 метров друг от друга. Высота термитников достигает двух с половиной метров, а диаметр у основания — примерно девять метров. 

Стивен Мартин заявил, что это крупнейшая известная экосистема, созданная насекомыми одного вида, и призвал признать систему термитников природным чудом света:

«Они были построены одной «семьей» термитов, выкопавшей гигантскую сеть тоннелей для того, чтобы получить безопасный доступ к пище. Насекомые переместили свыше 10 кубических километров грунта, что эквивалентно объему четырех тысяч Великих пирамид.»

Ранее энтомологи считали, что каждый холм является гнездом, принадлежащим отдельной семье термитов, не связанной с другими группами насекомых. Радарное зондирование и космические снимки помогли обнаружить интересное обстоятельство — все холмы были связаны между собою системой подземных тоннелей, в которых и жили термиты. 

Были исследованы сотни необитаемых холмов, которые не имели никакой структуры и оказались просто аморфными кучами выброшенной из тоннелей земли.

Интересно, что поселение термитов хорошо заметно на космических снимках, благодаря особой периодической структуре, образованной кучами земли, которую термиты выбрасывали на поверхность земли рядом со своими тоннелями во время их постройки. 

Этот узор очень напоминает знаменитые «ведьмины круги«, которые периодически появляются в пустынях и степях Южной Африки в результате деятельности других видов термитов. Их тоже обнаружили при помощи космических снимков, однако колонии бразильских термитов  Syntermes dirus оказались гораздо более монументальными.

Самые старые термитники, как показал радиоизотопный анализ, были сооружены примерно 3820 лет назад, а самые молодые – примерно в XIV веке. 

Зачем термиты тысячелетиями строили такую огромную «сеть» термитников, ученые пока не знают, но предполагают, что она может помогать им находить источники пищи с минимальными затратами.

В наше время термиты, тараканы и их близкие родственники заселили все континенты Земли и встречаются во всех климатических зонах от суровой Арктики и до жарких тропиков. Как полагают палеонтологи, первые похожие насекомые появились на планете миллионы лет назад в каменноугольном периоде, и с тех пор они практически всегда занимали доминирующие роли в экосистемах планеты, регулируя запасы воды в почве и распространение различных видов растений.

Термиты – растительноядные насекомые, относящиеся к инфраотряду термитов. Эти насекомые хотя и отдаленно напоминают муравьев, но являются близкими родственниками тараканов. Описано около 3106 видов и 331 род, в число которых входят и ископаемые термиты. 

Термиты обитают в больших колониях с жесткой социальной структурой (рабочие, солдаты, королева и король), каждый житель которых играет свою роль в функционировании всего сообщества.Термиты, как отмечает Стивен Мартин, живут необычно долго для насекомых – королевы и короли в среднем почти не уступают продолжительности жизни человека и других крупных млекопитающих. 

Примечание. В этой статье использованы фотоматериалы из открытых источников в интернете, все права принадлежат их авторам, если вы считаете, что публикация какой-либо фотографии нарушает ваши права, пожалуйста, свяжитесь со мной при помощи формы в разделе контакты, фотография будет немедленно удалена.

Внешний вид

Рассмотрим, как выглядят термиты на примере представителей различных каст. Рабочие насекомые имеют:

  • светлую окраску;
  • покрытое мягкой хитиновой оболочкой тело;
  • слаборазвитый грудной отдел;
  • крупную голову, снабженную мощными жвалами.

Длина их тела составляет от 2 мм до 1,5 см. Глаза у рабочих и солдат слабо развиты или отсутствуют. На голове расположены нитевидные усики с большим количеством члеников. По их длине судят о возрасте насекомого.

Размер термитов варьирует в зависимости от того, к какой касте принадлежит особь. Если рабочие довольно мелкие, то у солдат термитов крупное (2 см) тело и большая голова с настолько мощными жвалами, что они не способны самостоятельно питаться и кормят их рабочие термиты. У некоторых видов мандибулы редуцированы, но на голове имеется вырост, из которого носатый солдат «выстреливает» в противника отпугивающий секрет особых желез.

У крылатых термитов имеется две пары фасеточных глаз и два простых глазка. От прочих их отличает наличие крыльев, которые после расселительного лета насекомое обламывает по специальному шву. Крылья (их 2 пары) большие, но слабые и насекомые чаще «планируют», чем летают. Крылатые термиты могут спариваться и размножаться. Рабочие и солдаты этой возможности лишены, так как у них отсутствуют половые железы.

Царь и царица отличаются размерами. Царица термитов у эволюционно продвинутых видов в 10 раз по размеру превышает рабочих насекомых и очень похожа на . Огромное количество образующихся яиц растягивает брюшко настолько, что самостоятельно самка двигаться не может. При необходимости в другую камеру ее переносят десятки рабочих муравьев.

У примитивных видов царица немного больше представителей других каст. Королева термитов живет 10-20 лет. Ученые считают, что за такое «долгожительство» отвечают специальные ферменты, обладающие антиоксидантными свойствами.

Размеры «царя» не превышают размеров рабочих насекомых. Он постоянно находится в одной камере с королевой и основной функцией самца является оплодотворение самки.

У представителей семейства ринотермитид на голове есть лобная пора или фонтанель, из которой у представителей этого семейства термитов выделяются феромоны тревоги, сообщающие остальным жителям гнезда об опасности. Такая же пора, но содержащая капельку яда есть и у некоторых разновидностей солдат. «Бодая» головой врага, защитник наносит на поверхность яд, парализующий агрессора.

Разные виды термитов имеют собственное соотношение рабочих и солдат. Обычно количество солдат в термитнике не превышает 3%. Но сеть виды, у которых солдат нет вообще или их доля составляет 12-15%. Японские ученые установили, что в отличие от других видов насекомых, имеющих социальную организацию, у семейства термитов за диморфизм отвечает ген Х-хромосомы. Именно он определяет, кем в будущем станет личинка. Но такая особенность характерна продвинутым видами. У примитивных видов, кем в будущем станет особь, определяется питанием и особыми феромонами.

Как любое насекомое термит имеет три пары бегательных ножек. Цвет насекомых может различаться даже в одном термитнике. Внутри сложной системы ходов встречаются «разноцветные» насекомые – от белесых до темно-коричневых.

Растительность

В Африке встречаются различные типы ландшафтов. Но для большинства людей она ассоциируется с саваннами. В этом нет ничего удивительного, поскольку саванны покрывают почти третью часть поверхности континента. В этом море травы то тут, то там появляются островки деревьев или кустарников. Растительность этих районов приспособилась к очень малому количеству осадков. Листья местных акаций почти превратилось в иглы, поэтому они испаряют немного воды.Толстые стволы хлебного дерева служат для «складирования» воды. В этих районах хорошо растут травы. Их густые и извилистое корни могут впитывать и наилучшим образом использовать любое количество осадков.

Как организована колония

Термиты образовывают крупные семьи или колонии, внутри которых присутствует строгая генетически обусловленная иерархия.

Каждая каста имеет внешние отличия и выполняет свои обязанности.

Рабочая каста

Внешние отличия рабочих термитов вы можете увидеть на фото. От остальных каст они отличаются вот чем:

  • маленький размер;
  • округлая голова;
  • короткие усики;
  • отсутствие крупных выростов на ротовом аппарате.

Тело у большинства термитов мягкое и светлых оттенков, хотя в Африке обитают темно-коричневые виды. Насекомые проводят больше времени под землей или в древесине, поэтому у них слабое зрение, некоторые виды абсолютно слепы.

К обязанностям рабочей касты относятся:

  • строительство гнезда, рытье тоннелей;
  • ремонт термитника;
  • добывание и хранение пищи;
  • кормление остальных каст;
  • забота о яйцах и личинках.

Солдаты

Солдаты – защитники гнезда от врагов. Представители этой касты больше размерами, чем рабочие особи, их тело покрыто крепкой хитиновой оболочкой, головы широкие, а ротовой аппарат оснащен мощными челюстями. Тропические виды имеют на голове специальный вырост, с помощью которого насекомые выпрыскивают жидкость – при контакте с воздухом она густеет и превращается в клейкое вещество. В случае опасности термиты используют этот секрет для обездвиживания врагов, которые проникли в термитник. Солдаты размещаются в узких тоннелях, блокируя вход для непрошенных гостей, а в случае серьезной опасности объединяются и защищают свое гнездо.

Король и королева

На вершине иерархии в семье термитов стоят фертильные самец и самка, или король с королевой. Самка отличается от своих сородичей прежде всего огромным брюшком, достигающим 10 см в длину. Королева может стать настолько большой, что теряет способность самостоятельно питаться и передвигаться. Поэтому ее кормят и транспортируют рабочие особи. Обитает самка вместе со своим «избранником» в специальной камере в центральной части термитника.

Король немного крупнее остальных термитов. Роль самца заключается только в том, чтобы находиться возле самки и регулярно спариваться с ней. Королева может прожить до 15–20 лет, и все это время пара хранит верность друг другу. Самка ежедневно откладывает несколько сотен яиц, а за все время существования «супруги» дают жизнь нескольким миллионам молодых термитов.

Заменяющие половые особи

Кроме короля и королевы, в колонии присутствуют и другие репродуктивные особи. Они не принимают участия в регенерации существующей колонии, но могут создавать новые семьи. Для этого самки с самцами вылетают из термитника, спариваются, после чего отгрызают себе крылья и начинают строить гнезда. Не всем репродуктивным термитам выпадает стать основателями новых колоний: большинство насекомых гибнет, становясь легкой добычей для птиц, ящериц, лягушек и пауков. Некоторые пары не покидают отчего гнезда, а остаются там на случай гибели королевы.

Гигантские термитники

Магнитные термитники, построенные магнитными термитами к югу от города Дарвин. У этой постройки высотой в три метра и шириной почти два метра, а диаметром всего каких-нибудь 0,9 метра ось идет с севера на юг; считается, что их форма обеспечивает минимальное поглощение тепла летом и максимально удерживает тепло внутри зимой

Кучи, построенные термитами — «белыми муравьями», — так называемые термитники, столь велики и столь многочисленны, что они составляют неотъемлемую часть ландшафта редколесья Северной Австралии. Колоннообразные конструкции, возводимые тропическими термитами (Nasutitermes triodiae), достигают в высоту более шести метров. Самые причудливые термитники, однако, построены магнитными, или меридиональными, термитами. Эти кучи, имеющие вид плоских пластин высотой в три метра и шириной в два с половиной метра, в поперечнике всего около метра. Длинной осью они всегда повернуты на север и юг. Высказывалось много разнообразных предположений по поводу странной формы и ориентации термитников. Наиболее достоверным считается объяснение, предложенное доктором Г. Ф. Хиллом. Он считает, что форма и ориентация термитников уменьшают теплопроводность в летнее время, а поскольку поперечная ось направлена на восток — запад, то зимой термитник получает максимум солнечного тепла. Исследования поведения термитов, проведенные этим ученым, показывают, что многие виды тропических термитов не выносят большой жары и в дневное время ищут убежища в нижних галереях термитника, а вверх поднимаются только ночью, когда температура понижается. Более того, зимой движение на теплой, восточной стороне отмечается в утреннее время, а на западной — во второй половине дня. Многие виды термитов строят земляные гнезда самой разнообразной конфигурации. Среди сфотографированных мною термитников на юге около Танами были и низкие конусообразные и высокие в виде шпилей, заканчивающихся округлыми башенками. Древесные термитники, напоминающие с первого взгляда наросты дерева, встречаются в Северной Австралии, как и в других местах. Большинство ходов и галерей в термитниках служат для хранения запасов пищи.

Варан (Varanus gouldi), длина которого достигает почти метра, в основном наземное животное, но он хорошо лазает по деревьям

В Австралии сто пятьдесят видов термитов; во всем мире их около двух тысяч ста. Однако в Австралии есть много «примитивных» видов термитов, у которых строение тела и общественная организация указывают на то, что это древние формы. Насколько известно по ископаемым, один из этих родов, Mastotermes, исчез на других континентах в середине третичного периода, тридцать миллионов лет тому назад. Термитов, безусловно, можно причислить к насекомым-разрушителям. Во многих районах Австралии принимаются меры для предохранения от термитов деревянных сооружений. Пока деревянные шпалы и телеграфные столбы не были заменены на металлические, убытки были огромны. Некоторые древесные термиты постепенно выедают сердцевину и ветви дерева, которое дает им приют. Термиты нападают и на плодовые деревья, на сахарные плантации и овощные культуры. В некоторых местах они разрушают пастбища. В Австралии никаких исследований не предпринималось, но в результате недавно проведенной в Натале (Южная Африка) кампании по уничтожению термитов еще недавно считавшиеся пустынными места превратились в роскошные злаковники.

Чувствуя опасность, плащеносная ящерица (Chlamydosaurus kingi) раздувает для устрашения кожистый воротник на шее, открывает рот и шипит

Микроорганизмы фото крупным планом

14 Июль 2011

   Журнал Time решил напомнить о микроорганизмах, которые соседствуют рядом с людьми, для чего собрал подборку достаточно устрашающих фотографий.
   Чесоточные клещи.Эти насекомые внедряются либо в волосяные фолликулы и кожу. Они обычно находятся на собаках.Фото здесь и далее: Ash Borer Infestation

Daddy Long Legs
Паук длинноног  имеет есть шесть глаз, устроенных в двух треугольниках наверху его головы.Фото: Ash Borer Infestation 

 
Водные Медведи
Симпатичное название для класса насекомого, формально известного как tardigrades. Они также иногда упоминаются как поросята мха.
 

 
Мокрица более тесно связана с креветками, чем  с насекомыми или пауками, мокрица по анатомии имеет  экзоскелет, который защищает ее от нападения. Оан имеет 14 когтистых ног и может подняться почти везде.
 

 
 
Термиты. Хотя они известны как поедатели дерева, дерево не является пищей этого насекомого. Их желудки переваривают пищу в кашу, которая после выделения, используется для создания их гнезда. Гриб, который растет на помете, является их настоящей едой. 
 

 
Тли. Колючие трубки на спине насекомого производят воск, который образует защитный барьер против мух и ос, которые пытаются закачать свои яйца в тело тли.
 

 
 
Зерновой долгоносик.
Эти жуки не только едят зерно, но и откладывают яйца в него. В человеческих домах, они иногда находят свой путь в макаронные изделия, которые часто делаются из пшеницы.

 
Личинка мухи. Эти насекомые едят  пищу, которая в несколько раз превышает их массу тела каждый день. Некоторые виды предпочитают мясо, другие, фрукты и овощи.

 
Мясная муха -мясо животного — живого или мертвого — это идеальный питомник для детей этого покрытого щетиной леуна.
 

 
Навоз Fly
Это насекомое получило свое имя от самок, которые  отдаютпредпочтение для укладки яиц в коровьи пирожки и конский навоз. Чтобы поесть, они сосут кровь, как жидкость из своих жертв через рот  (не совсем белый на этой фотографии).

 
Москит желтой лихорадки
Болезнь стала редкой, в большинстве стран,  но желтая лихорадка все еще может выбирать жертв в развивающихся странах. Эта самка только что поела. Ее живот раздувается от крови.
 

 
Шершень. Эти осы измельчают их добычу  сильными частями рта. Любимое лакомство-пчелы.

 
Пылевой клещ.
Любит есть части омертвевшей кожи, клещи,  заселяют места, где  проживают люди. Есть огромное число в большинстве домов.
 

 
 
 

Tags: микроорганизмы  макро фото  макросъемка  клещи фото  мухи фото  

Социальная структура

В огромной многомиллионной колонии термитов все ее обитатели четко делятся на касты: половозрелые особи (включая, «королеву» и «короля»), солдаты и рабочие особи.

Самыми маленькими из них являются рабочие

термиты. Длина их тела не превышает 1 см (0,5-0,8 см). Из-за постоянного проживания в укрытиях, насыщенных водяным паром, у них мягкое и светлое тело. А в связи подземным образом жизни глаза либо очень слабо развиты, либо вообще отсутствуют. Рабочих особей легко узнать по округлой голове и слаборазвитому грудному отделу. Но это касается не всех видов, у южноафриканских термитов Hodotermes рабочие особи часто вылезают на поверхность, поэтому окрашены в темно-коричневый цвет.

В отличие от муравьев, среди рабочих встречаются как самцы, так и самки (у муравьев же только самки). Их основное предназначение: забота о потомстве, добывание и хранение пищи, строительство и ремонт термитника. Кроме этого они кормят солдат, которые из-за особого строения головной капсулы не могут самостоятельно питаться.

Следующая каста – солдаты
. Это тоже рабочие термиты, но имеющие уже иные функции и как результат, иное строение. Их основная цель – защита колонии от нападения муравьев и других противников. Орудием защиты служат мощные и длинные жвалы (челюсти).

У некоторых тропических видов к жвалам добавляется небольшой отросток на голове, через который термит-солдат выбрызгивает в противника особый клейкий секрет, который засыхает при контакте с воздухом и сковывает движения.

У солдат большая головная капсула. И на это есть свои причины. Помимо того, что на ней располагаются мощные челюсти, так она еще выполняет роль своеобразной пробки во время блокады узких туннелей.

В моменты частичного разрушения термитника полчища солдат выходят на защиту. Они стараются сдержать наступление врага до тех пор, пока рабочие термиты не заделают брешь. Но в этом случае они сами остаются в ловушке, так как обратного хода для них уже нет.

И наконец, верхушка, каста половозрелых особей
. Она состоит из королевы (яйцекладущей самки), короля (оплодотворяющий ее самец) и других репродуктивных особей.

Размеры королевы по сравнению с другими термитами просто огромные. Она может достигать в длину 10 сантиметров. Тело, в частности, брюшко самки, после начала воспроизводства, увеличивается в сотни раз. Из-за чего она уже не может передвигаться и питаться самостоятельно. Все эти заботы ложатся на хрупкие плечи рабочих термитов. Если требуется, они ее и перенесут и накормят.

Рядом с королевой на протяжении всей жизни находится король, который лишь немного превышает размеры обычного термита-солдата. Только он имеет право спариваться с самкой. В отличие от муравьев, после оплодотворения самец не погибает.

Плодовитость самки поражает. За сутки она может отложить около 1700-3000 яиц. Все это время она выделяет на брюшке особую слизь, содержащую феромоны. Ее с удовольствием слизывают рабочие термиты.

Молодые половозрелые особи до определенного времени живут в термитнике «родителей». Но с наступлением периода роения (весна-начало лета) они все дружно покидают «отчий дом» и начинаются спариваться. В это время они становятся очень уязвимыми, так как сразу после оплодотворения и самка и самец отгрызают себе крылья. Многие из них становятся легкой добычей для насекомоядных птиц, пауков, многоножек и других крупных насекомых. Те, кому повезло, начинают создавать гнездо.

Но не все покидают термитник, несколько пар все же остаются. Это необходимо на тот случай, если главная самка или самец погибнут, но происходит это очень редко.

О гнездах

Гнезда этих насекомых имеют различное строение и месторасположение и размер. Они могут быть обоснованы под землей и сообщаться между собой благодаря множеству тоннелей, напоминающему огромные галереи. Иногда же термитники высятся в виде мрачных столбовидных сооружений на поверхности земли.

На севере Австралии термиты соорудили гнезда, похожие на могильные плиты, возвышающиеся над землей на 3 м. Примечательно, что множество этих термитников выстроены по одному принципу: их более узкие грани направлены строго на юг и север. Так термиты осуществляют климат-контроль внутри жилища, словно учитывая дневную жару и ночную прохладу тех мест.


Гнездо строят рабочие особи из глиноподобной массы, получаемой в результате смешивания собственных экскрементов и слюны с землей и древесиной. Стенки такого термитника получаются довольно плотными, и чтобы его разрушить, врагу потребуются определенные усилия. Величина гнезда напрямую зависит от того, насколько многочисленная колония проживает в нем на данный момент.

Внутри любого вида гнезд выстроены бесчисленные камеры для хранения запасов пищи и развития и роста потомства. Самая надежная камера по праву отдана царской паре, отвечающей за прибавление семейства.

Добавить комментарий